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Vos droits : Ma préférence à moi

Nul·le n’est sensé·e ignorer la loi ! Qu’à cela ne tienne… Femmes ici et ailleurs met la loupe sur des questions juridiques de votre quotidien, en partenariat avec la Force juridique de la Fondation des Femmes.

Contrairement à une idée tenace, une entreprise n’a pas le droit d’imposer jupes, talons hauts ou toute autre tenue plus ou moins sexy à ses employées. Le licenciement d’employé·e·s refusant de conformer leur apparence à un genre a même été jugé illégal.

Propos recueillis Sandrine Boucher
Paru dans Femmes ici et ailleurs #39, septembre-octobre 2020

Avec Pauline Plancke, avocate au barreau de Paris, membre de la Force juridique de la Fondation des Femmes. DR

C’est un domaine du droit où des magistrat·e·s plus ou moins chenu·e·s se sont retrouvé·e·s à s’intéresser aux tendances de la mode et à juger des limites – relatives – du bon goût en matière de look. Dans quelques affaires, assez rares mais édifiantes, elles et ils ont en effet dû trancher cette épineuse question : comment définir cette tenue “correcte et soignée”, qu’une entreprise peut exiger de son personnel ? Car si le choix de son apparence (vêtements, coiffure, bijoux, piercings, tatouages…) relève de la liberté individuelle de chaque salarié·e, comme l’affirme le code du travail, cette liberté n’est cependant pas “fondamentale”, a précisé la Cour de Cassation en 2003 : une entreprise a donc le droit d’imposer des contraintes vestimentaires à ses employé·e·s dès lors qu’elles sont “justifiées” par la nature des tâches à accomplir et “proportionnées au but recherché”. Il faut ainsi qu’elle démontre concrètement en quoi un vêtement, une coiffure ou un bijou empêcherait tel·le ou tel·le salarié·e de faire correctement son travail ou nuirait à l’image de l’entreprise. La prescription de tenues particulières pour des raisons d’hygiène (charlotte, gants) et de sécurité (casque, chaussures renforcées) prête assez peu à débat, ainsi que le port d’un uniforme ou d’un badge qui permette d’identifier le personnel d’une entreprise. Par contre, la marge d’interprétation est nettement plus large lorsqu’il s’agit de juger ce qui est “convenable” ou non en matière d’apparence, en particulier quand l’employé·e est au contact du public. Même dans ce cas, la règle reste la liberté et ses limites, des exceptions. Par exemple, en 2008, la cour d’appel de Paris a estimé injustifié le licenciement d’une ingénieure d’études à qui il avait été reproché de s’être présentée chez un client en jeans et bottes : “Une telle tenue n’est de nos jours et dans un tel contexte, ni incongrue ni déplacée, mais demeure au contraire parfaitement correcte.

Illustration de Melissa Dufour – Simpacid

Les femmes particulièrement visées

Au-delà des goûts et des considérations de mode, les restrictions à la liberté de choisir son apparence peuvent également relever de discriminations pures et simples, donc illégales. “Il ressort de diverses études et sondages que l’apparence physique est devenue l’un des critères les plus fréquents de discrimination depuis ces deux décennies”, déplore le Défenseur des droits, régulièrement saisi de ces questions, dans sa décision-cadre d’octobre 2019. Et sur ce terrain, les travailleuses sont particulièrement concernées. “De manière générale, les codes et normes esthétiques ont un impact plus important sur les femmes que sur les hommes”, avec des “attentes sociales plus fortes à l’égard des femmes sur leur apparence.

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En partenariat avec :
La Fondation des Femmes est une structure qui collecte des fonds et opère leur redistribution vers les associations. Elle mobilise également l’arme du droit dans la lutte contre les violences sexistes, via sa Force juridique, composée d’avocat·e·s et de juristes engagé·e·s. La Fondation des Femmes est également à l’initiative de plusieurs campagnes de sensibilisation du grand public. Pour en savoir plus : fondationdesfemmes.org